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Información para pacientes

Artritis reumatoide

Esta información ha sido elaborada por el grupo de Educación en Salud para la Ciudadanía de la Sociedad Española de Medicina Interna. Pretende que los enfermos conozcan mejor sus enfermedades. 

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1. En qué consiste la enfermedad?

La artritis reumatoide es una condición inflamatoria crónica que afecta a las articulaciones. La condición también puede afectar otros tejidos por todo el cuerpo.

2. ¿Podría haber hecho algo para evitarla o ahora que la padezco qué podría decir a amigos o familiares para que no la padezcan?

Las causas específicas de la artritis reumatoide son desconocidas, aunque fumar aumenta el riesgo de la enfermedad y la severidad de la artritis reumatoide.

Los síntomas de la artritis reumatoide desarrollan gradualmente, y no siempre es posible saber cuando se  desarrolló la enfermedad. Muchas personas tienen síntomas que se presentan continuamente, algunas otras tienen síntomas que desaparecen completamente, y otras períodos alternantes  de síntomas molestos y de resolución completa pero que reaparecen tiempo después. La aparición, severidad y síntomas específicos de esta condición pueden variar grandemente de persona a persona. 

3. ¿Y ahora, qué puedo hacer para mejorar?

Le conviene que ante la presencia de algunas manifestaciones que pueden sugerirla acuda a su médico. Éste, además de explorarle y realizar algunas técnicas de imagen que le expliquen cómo están sus articulaciones, puede realizar análisis de sangre orientados a demostrar procesos inflamatorios, y también valorar su sistema inmunológico. Sin duda le ofrecerá un tratamiento que puede ayudarle.

El tratamiento juega un papel clave en el control de la inflamación de la artritis reumatoide y en minimizar el daño a las articulaciones. Generalmente implica una combinación de farmacoterapia y otros tratamientos no farmacológicos. En algunos casos, el tratamiento también puede involucrar cirugía.

El objetivo del tratamiento de la artritis reumatoide es control de signos y síntomas del paciente, prevenir el daño articular y mantener al paciente calidad de vida y capacidad funcional.

El daño articular causado por la artritis reumatoide generalmente ocurre dentro de los primeros dos años del diagnóstico, y es difícil predecir qué individuos desarrollarán complicaciones a largo plazo. Por lo tanto, el tratamiento inicial de la artritis reumatoide tiene como objetivo eliminar o reducir al mínimo la inflamación. Sin embargo, el riesgo de efectos secundarios del tratamiento debe sopesarse contra los beneficios. La atención médica a largo plazo con visitas programadas es esencial para la mejor evolución de la enfermedad.  Este cuidado a menudo implica visitas médicas y pruebas para evaluar la efectividad del tratamiento y para monitorizar los efectos secundarios.

Los tratamientos no farmacológicos incluyen diferentes acciones como:

Educación y consejos que  pueden ayudarle a mejor entender la naturaleza de la artritis reumatoide y hacer frente a los desafíos de esta condición.

Medidas no farmacológicos como el bio-feedback y la terapia conductual cognitiva pueden ayudar a controlar los síntomas de la artritis reumatoide. La fatiga es un síntoma común de la artritis reumatoide. Las articulaciones inflamadas deben descansar, pero deben  mantenerse activas tanto como sea posible. Puede ser útil  el consejo de fisioterapeutas  y de terapeutas.

La inactividad puede conducir a una pérdida de movimiento de las articulaciones, contracturas y pérdida de fuerza muscular. La debilidad, a su vez, disminuye la estabilidad y aumenta aún más la fatiga. El ejercicio regular puede ayudar a prevenir y revertir estos efectos.    Diferentes tipos de ejercicio pueden ser beneficiosos, por ej., ejercicios para aumentar la fuerza (isométrico, isotónico y ejercicios isocinéticos) y ejercicios para aumentar la resistencia (caminar, nadar y bicicleta).

La terapia— Física ocupacional pueden aliviar el dolor, reducir la inflamación y ayudar a preservar la función y estructura común para pacientes con artritis reumatoide. Puede ser:

  • La aplicación de calor o frío puede aliviar el dolor o rigidez.
  • Los ultrasonidos puede reducir la inflamación de las vainas que rodean los tendones (tenosinovitis).
  • Ejercicios pasivos y activos pueden mejorar y mantener el rango de movimiento de las articulaciones.
  • El entablillado puede reducir el dolor en las articulaciones y mejorar la función articular, por ej. en la mano.
  • Las técnicas de relajación pueden aliviar el espasmo muscular secundario.

También se puede incluir una consulta con un podólogo que puede orientar sobre el calzado y ortesis (dispositivos que aseguran la 

También se puede incluir una consulta con un podólogo que puede orientar sobre el calzado y ortesis (dispositivos que aseguran la posición correcta del pie).

        Nutrición y terapia dietética : los enfermos a veces pierden su apetito o no puede comer una cantidad adecuada de alimentos. Terapia dietética ayuda a asegurar que usted come una cantidad adecuada de calorías y nutrientes. Sin embargo, la pérdida de peso se puede recomendar para que personas con sobrepeso y obesidad y con ello reducir el estrés en las articulaciones inflamadas.

      La adición a la dieta de aceites de pescado y algunos aceites vegetales, como aceite de semilla de borraja, han mejorado modestamente dolor de la artritis y la inflamación articular. Sin embargo, no hay ninguna dieta o suplementos herbarios o nutricionales( cartílago o colágeno), que pueden curar la artritis reumatoide; también dejar de fumar puede mejorar la enfermedad. El consumo moderado de alcohol no es perjudicial, aunque puede aumentar el riesgo de daño hepático de algunos fármacos provocan pérdida de masa ósea, que puede conducir a la osteoporosis. Varias medidas pueden reducir al mínimo la pérdida de hueso asociada a la terapia esteroide, como utilizar la menor dosis posible de glucocorticoides durante el menor tiempo posible y consumir una cantidad adecuada de calcio y vitamina D, ya sea en la dieta o por suplementos.